14:46 

Ура!

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
URL
Комментарии
2015-11-04 в 16:30 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)

— Трижды? — удивился Сезар. — С нантскими демонологами?

— А кроме вас никто подобным не балуется. Ну так, чтобы с договорами и взаимной долгосрочной пользой. Ну, разве что, перепихнуться в первый раз с выгодой, бывает, находятся желающие с правильной кровью. Эх, был раньше один монастырь в Ливорне,- демон улыбнулся и мечтательно поднял взгляд.

Сезар удивленно и заинтересованно смотрел на демона.

— А что там в монастыре было? — спросил он.

— Был там прекрасный настоятель, — ответил демон. Хвост на том конце круга захихикал мерзко и отрывисто визгливо засмеялся. Демон, вернее человеческая его часть, не обращая на это внимания, продолжил:

— Завел в стенах монастыря хорошую такую, успешную школу демонологов. Отбирал талантливых послушников, вел активную жизнь, ездил, выбивал льготы, семинаристов, приближал нужных людей. Ах, какие они оргии устраивали! Знаешь, что если правильно рассчитать ритуал, то хорошо организованная оргия с правильными участниками может дать мне подобному намного больше, чем какая-нибудь истеричная массовая жертва.

Сезар смутился. Он читал о сатийских оргиях и даже видел иллюстрации, которые потом долго преследовали его бессонными ночами, но все равно никак не мог себе подобного представить в реальной жизни, наяву.

— А что с ними потом стало, с этим настоятелем и с его учениками? — спросил он.

— Настоятеля и его приближенных сожгли, с десяток клиентов этой компании обезглавили, кто-то из учеников попал на галеры, а двое вот до сих пор практикуют. Один сбежал в Норон и там при дворе какого-то их герцога продолжает радоваться жизни, а другой — еще чуть-чуть и станет епископом. Так хитер, паскуда, что даже я за ним каждое слово перепроверяю по десять раз.

Сезар присвистнул. Он был впечатлен.

— Я вообще люблю серьезные проекты. С будущим и с развитием, — продолжил демон. — И сейчас меня особенно интересует Нант. Меня интересует влияние на вашу политику и поэтому мне нужны от тебя жаление и рвение в этом деле.

Сезар замер с открытым ртом, собираясь что-то сказать, но потерял мысль. Он представил себя, делающим политику в Нанте и ему стало тошно. Тоскливо он посмотрел на демона.

Демон несколько секунд, прищурившись, смотрел на Сезар, затем экспрессивно воскликнул:

— Проклятье!

Сезар почувствовал себя неловко и опустил взгляд.

— Ну неужели совсем нет желания пролезть во власть и все у вас там переделать?

От словосочетания «пролезть во власть» и мыслей о том с кем, как и о чем для этого придется всю жизнь общаться, Сезара передернуло. Перед глазами возник и не желал уходить образ отца, смотрящего надменно и разочаровано.

— Я уже решил, что я хочу уехать, — сказал Сезар. — Я не особо удачный сын своей семьи. Я младший к тому же. Отец не доверяет мне. То, как я начинаю карьеру в восемнадцать лет уже навсегда оставит на моей репутации пятно... Даже если мне и не удастся уехать, не думаю, что я смогу добиться успехов в нантской политике...

Хвост заулюлюкал. Демон на него шикнул и тот заткнулся.

— Быть может дело в том, что у тебя мало возможностей? — предположил он. — Но возможности — это уже моя задача. Будь ты хоть слепой, хоть безногий, если у тебя есть желание этим заниматься и ясный ум, меня это устроит. Я помогу втянуться, хорошо стартовать. И репутация дело тоже поправимое.

Сезар стоял, не глядя на демона и рассматривал обезглавленную тушку сокола под ногами. Признаваться в том, что он не хочет власти, Сезару было стыдно. Это казалось противоестественным, ненормальным. Все хотели, все добивались. А те кто не хотел — был недостоин. Так принято было считать в Нанте.

— Я не смогу, — уклончиво сказал Сезар. — Я не способен к этому.

Демон непечатно выругался, не на Сезара, а скорее от досады. С пугающим цоканьем и скрежетом задвигались его конечности и демон встал. Пройдясь по небольшому пространству круга, он вернулся к Сезару и снова наклонился к нему.

— Это дерьмово, что ты не хочешь. Мне не встречались раньше Нантцы, которые отказали бы мне по такой причине. Мне бывало отказывали потому, что я еще не Великий. Я знал, что у тебя выбор не богат и был уверен, что ты у меня уже в кармане, — демон усмехнулся резко. Смотрел он впрочем без враждебности, но и не весело.

— В этом году помимо меня еще трое проходят посвящение... — произнес Сезар.

— Один из них договорился уже с тем, с кем ссориться я не хочу. Второй туповат. С ним я ничего не добьюсь. А третий до посвящения груз свой девственности не донес и будет у демона дар хотя бы основной выпрашивать авансом, — демон посмотрел на Сезара задумчиво. — Есть еще один подходящий в общем, который мог бы пройти посвящение раньше срока. Но ему еще четырнадцати нет и мне придется долго ждать, прежде чем его пустят играть во взрослые игры со взрослыми дядями. Так что... мне не повезло. А ты, как я знаю, выбрал очень непростой при этом вариант для себя?

Сезар вздохнул и криво улыбнулся.

— Непростой, это точно сказано. Но, я думаю, еще и очень интересный.

— В этом контексте «интересный» звучит как «полный кабздец».

Сезар нервно рассмеялся.

— Ну, как-то так, да... Зато круто, ничего не скажешь...

— Может все же подумаешь? — предложил Ардшахарнал вкрадчиво.

Сезар взглянул на демона.

— А зачем тебе влияние на Нант? — спросил он.

Демон рассмеялся.

— Тут я тебе многого не расскажу, раз ты не со мной. Но я заинтересован в могуществе Нанта. Так что? Быть может останешься дома и заткнешь вскоре за пояс нынешних глав семей?

Сезар представил себе, что послезавтра, после посвящения, утром он будет уже в море. На одном из торговых кораблей, идущих куда-то. Всех денег, что у Сезара есть, хватит только на эту дорогу. Нужно будет уже на корабле придумывать, как раздобыть еще, потому что «поднять клад со дна моря» — это увы не так быстро решаемая задача. Рядом не будет никого, с кем можно было бы посоветоваться и никого, с кем можно было бы просто поговорить по душам. И даже места, в котором спокойно и безопасно тоже не станет. Стало тревожно и тоскливо. Но с другой стороны, безвыходным такое положение не выглядело. И было хоть и страшно, но интересно. А сложности... да. Они явно будут.

Затем Сезар представил себе, что послезавтра, после посвящения, можно будет проснуться и никуда не надо будет уезжать. Можно будет гулять по Нижнему городу, общаться по утрам с Эворой... Но тут же Сезар себе напомнил, что утром, проснувшись после посвящения, проснется он совершеннолетним. И за завтраком же отец начнет требовать от него соответствующих дел. Отец пристроит его приносить жертвы в честь празднований Великого Октавия. Будет требовать чтобы даже в дружеском общении Сезар преследовал интересы семьи и выпытывал секреты других семей. И каждый день будет начинаться с допроса о проделанной работе и презрения, которым неизменно отец будет одарять неудачного своего сына. И так будет всегда. Изо дня в день.

— Мне жаль. Это не мое. Я не хочу заниматься внутренними и политическими делами Нанта.

— Ну что ж. Увы. И хотя я такого не ожидал, — произнес Ардшахарнал невесело, — но теперь понимаю почему Рю от тебя так веселится.

Сезар едва не вздрогнул от упоминания Рю и недоуменно спросил:

— А в каком смысле веселится?

— А кто же его поймет? — демон улыбнулся загадочно. — Предупреждал, что ты забавный и предполагает, что в тебе много неожиданностей кроется. Неожиданности эти меня заинтриговали. У тебя нет, помимо демона, каких-нибудь еще неучтенных родственников небожителей или нечисти в родословной?

Сезар недоумевающе пожал плечами, вспоминая все, что знал о своей родословной, а знал он ее всю наизусть, начиная с некоего маркиза, многоюродного кузена некоего графа Д`Оре, впоследствии известного как Великий Октавий, сбежавшего от Ливорнских аутодафе в составе остального мятежного ордена. Праправнучкой маркиза была некая наверняка прекрасная юная Эсерцаре, которой Октавий лично за день до свадьбы заделал ребенка, который в свою очередь вырос в отца Сезара. Демонов в истории семьи было множество, но вот среди родственников, кроме прародителя Октавия по официальным сведениями не было никого.

— Ну нет, значит нет. Значит я ошибся, — произнес Ардшахарнал. — Значит, раз мы не подошли друг другу, передавай от меня приветы.

— Подожди... — попросил Сезар и замялся. — Можно я задам один странный вопрос? — спросил он.

Демон заинтересованно наклонил рогатую голову.

— У тебя есть мечты? — неловко спросил Сезар, ожидая какого-нибудь громового хохота в ответ.

Хохот раздался, с улюлюканьем, но это засмеялся хвост где-то на той стороне круга. Ардшахарнал красиво изогнул густые темные брови, то ли удивившись, то ли задумавшись.

— Конечно, — ответил он. — И я их последовательно воплощаю. Сейчас я мечтаю найти себе юное нантское дарование, вклиниться с ним поглубже в дела вашего Ордена и покрепче тем самым закрепиться в кругу заманчивого Великого Октавия. Это вкратце, чтобы не напутал ничего, если кому-то будешь рассказывать. А вот есть ли мечты у демонов в целом, лучше спроси у Рю. Он ценитель подобных тем, да и вообще потрындеть любит.

Хвост противно загоготал, а под многочисленными ногами демона начал крошиться, проваливаясь, камень. Мгновение, и демон с грохотом падающих глыб провалился из круга, с удаляющимися звуками улюлюканий и гогота, издаваемых странным хвостом.


URL
2015-11-04 в 16:31 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
Глава 12
Прощание, скандал и рассвет

Судьба неизбежнее, чем случайность.
«Судьба заключена в характере», — эти слова родились отнюдь не зря.
Рюноскэ Акутагава

Третий вызов был завершен. Сезар стоял напротив отработанного круга, глядя на меловые линии и пытался осознать, что все уже решено окончательно и бесповоротно. На рассвете предстоит расплатиться с Рю, который наверняка будет язвителен и недоволен. За завтраком, не раскрывая подробностей о том, что Оуаы — бог и Октавий этого не потерпит, предстоит рассказать семье о Великом демоне с которым предстоит посвящение. Днем стоит подыскать подходящий корабль, который уходит ночью в какой-нибудь недалекий крупный порт и заодно найти этот самый «поцелуй русалки». Собрать вещи. Попрощаться с Эворой. Пожелать ей удачи, извиниться, что не будет рядом, когда ей некому будет пожаловаться. Вечером будет заключен договор с Оуаы. Нужно составить и вызубрить список всех нюансов, которые важно обговорить с ним, чтобы, покинув Нант, сразу же иметь четкий план действий...

Сезару раньше казалось, что если он найдет выход, договорится наконец с демоном, страх, преследующий его уже несколько лет наконец отпустит. Но, похоже, это было только начало.

В Верхнем городе чувствовалось приближение праздника. Несмотря на глубокую ночь звучали голоса, мелькали в проулках огоньки фонарей. Где-то снова звучала гитара.

Поглощенный своими мыслями, Сезар дошел до дома. Приоткрыв дверь, он прислушался. С галереи раздавались голоса отца и Мордреда. Стараясь не шуметь, Сезар, осторожно ступая по скрипучей лестнице, поднялся к себе в комнаты.

Певчий бес засвиристел что-то сонно. Сезар не стал зажигать свет. Оставив плащ на первом попавшемся кресле, он пробрался в темноте в спальню, на ощупь нашел на полках и надел запасную повязку на глаз. Затем, снова ощутив себя полностью одетым, он растворил ставни и выглянул в окно. Спать не хотелось, и было тревожно проспать рассвет. Сезар прикинул, что днем еще будет время на сон, перед ритуалом. Ну и на корабле можно будет отоспаться.

Ночь была теплой и почти безветренной. Ставни на окнах Эворы были раскрыты, а в щели между шторами Сезар разглядел свет. Недолго думая, он свистнул негромко и прислушался. Ему показалось что огонек за шторами переместился и он свистнул еще раз.

Ткань отодвинулась и в окно, кутаясь в плащ, выглянула бледная Эвора с распущенными белыми волосами. Сезар удивленно понял, что с детства не видел простоволосую Эвору и даже не догадывался насколько длинные у нее волосы.

— Привет, — сказал он негромко. — Я увидел свет...

— А я не сплю, — ответила Эвора громким шепотом. — Привет. Заходи в гости. Только тихо-тихо! Ночь, и Рада уже спит. А у отца в гостях носатый отец моего носатого жениха.

Сезар кивнул, нашарил уголек в углу подоконника и вызвал Жруна, чтобы тот перетащил доску.

— Бес, междуоконный паромщик, — прокомментировала Эвора действия Жруна, который пыхтя втаскивал конец доски на ее подоконник.

Эвору Жрун побаивался. Та однажды здорово его огрела за попытку пристроиться к ее ноге по-собачьи. Уложив доску, Жрун, косясь на Эвору всем своим множеством заплывших глазок, как можно быстрее рванул из ее дома прочь и, промазав мимо окна Сезара, врезался в итоге в стену.

Сезар, в очередной раз ощущая себя то ли оконным вором, то ли канатоходцем, перебежал по доске через улицу и спрыгнул на пол в гостиной Эворы.

В комнате было темно. Огонек масляной свечи виднелся через приоткрытую дверь спальни.

— Завтра вечером начинается празднование свадьбы, — сказал Эвора, как только Сезар освободился и прогнал Жруна.

Голос ее был тихим и бесцветным, отчего Сезар почувствовал, что подруге совсем уж тоскливо.

— Потом с семьей жениха отправляемся на празднование, присутствовать при Великом Вызове, а утром, после принесения жертв, заключаем брак. И я отправляюсь в дом носатого мужа и его носатой семьи. Так что мы, наверное, последний раз с тобой тут разговариваем, — голос Эворы стал хриплым. В темноте почти не было видно ее лица и Сезар испугался — вдруг она плачет.

Сезар вздохнул, не зная что ответить, и взял Эвору за руку. Так сжала в ладони его пальцы.

— Я договорился о посвящении с тем морским Великим демоном, — сказал Сезар. — И завтра на рассвете я буду уже в море, в пути отсюда куда-нибудь, где меня не найдут... Потому что... лучше бы не нашли. Я не уверен, что без защит я могу тебе все рассказать.

Эвора ахнула.

— И надолго? Навсегда?

Сезар пожал плечами.

— Помнишь, ты мне говорила, что ты бы уехала из Нанта, а я утверждал что это невозможно? — спросил он.

— Я погорячилась. Ну если совсем нет выбора... то остается наверное только уехать. У тебя совсем нет выбора?

Сезар ответил не сразу.

— Вообще выбор был. Я вызвал потом еще одного демона, и тот мне предложил остаться в Нанте и заняться вместе с ним воплощением каких-то его политических идей. И я выбрал уехать.

— Дурак... — беззлобно и печально сказала Эвора.

— Наверное. Или, скорее, просто бездарь в этой всей политике. Мне легче сбежать из дома, чем попытаться соответствовать папиным идеалам.

Нарушая все мыслимые и немыслимые правила приличия Эвора Сезара обняла. Сезар растерялся на мгновение и крепко обнял подругу в ответ. Отстранившись Эвора шмыгнула носом.

— Как-то все хреново у нас складывается. Слишком уж реалистично. И все мечты оказались просто детскими фантазиями, — произнесла она и по ее голосу Сезар понял, что она все же расплакалась, но виду из вежливости не подал.

— Что там кстати мечты твоих демонов? Ты спрашивал? — спросила вдруг она.

— У морского забыл, — повинился Сезар. — А тот, последний, сказал что мечтает заключить договор о посвящении кого-нибудь из Нантцев и крутить с ним политику тут. Сам хочет договор. И вообще интересный. Общается по-человечески просто. Монстр-монстром большей частью тела, конечно, но торс вполне человеческий... Вот я идиот? Сам не понимаю, как так получилось, что мне больше хочется уехать демоны знает куда выполнять прихоти огромного доисторического спрута...

— А я хотела бы заниматься политикой. Если бы меня в нее пустили, пока я еще не выжившая из ума, умудренная годами вдова при наследнике, — сказала Эвора.

Сезар замер. Ему послышался скрип пола в глубине апартаментов. Эвора обернулась к двери.

В тишине и темноте послышался громкий стук в дверь. Тут же отозвался громкий голос Рады.

— Что такое? Леди спит! Кто ломится? Кого несет?

И чей-то мужской яростный голос за дверью:

— Открой немедля. Посторонние в доме! Бесы видели мужчину в комнатах!

Эвора шепотом выругалась. Дверь трясли и требовали открыть немедленно. К незнакомому голосу за дверью присоединился более мягкий голос отца Эворы, который требовал у няни открыть немедленно дверь. Рада причитала, тянула время и жаловалась, что окаянный засов застрял.

Сезар заметался, бросил взгляд на доску. Чтобы не оставлять ее между окнами, он снова втащил ее в комнату, когда пришел. Звать Жруна, снова перекидывать ее между окнами — это было мероприятие не из быстрых.

— Прыгай, — сказала Эвора шепотом, вцепившись в рукав Сезара.

— Доску давай спрячем за штору, — быстро зашептал Сезар. Вдвоем, пыхтя и царапая о неровное дерево руки они поставили доску к стене и прикрыли тканью.

Дверь распахнулась с грохотом и Сезар, не успев подумать, вскочил на подоконник и прыгнул ласточкой вперед, в черный проем своего окна.

Приземлился Сезар довольно удачно — на пол, ударив итак больную ногу и занозив ладонь о неровный пол. Сзади из окна неслись звуки нарастающего скандала. Рада вопила, кто-то незнакомый кричал. Эвору и ее отца было почти не слышно. Ставни на окне Эворы были уже закрыты. Поднявшись, Сезар так же спешно закрыл ставни и на своем окне.

Под потолком гудел крыльями Жрун и встревоженно мычал. Сезар, потирая ушибленный локоть, зажег лампу, успокоил Жруна и сел за конторку у окна, ждать тишины и писать письмо. За мгновение до стука в дверь, Сезар кажется понял, зачем Греф попросил у него спрашивать демонов о мечтах.

Скандал за окном напротив затих. Сезар запечатал записку и посмотрел в щель между ставнями.

Было тихо.

Внезапно ставни на окне Эворы приоткрылись и выглянула Рада. Сезар тоже высунулся из окна.

— Живой, Лорд? А то Леди уж испугалась, что убились, — спросила она громким шепотом.

— Все хорошо. Спасибо, что задержала их, — Сезар снова прислушался к звукам из окна. — С Эворой все хорошо?

— У себя. Спящей притворяется. За ней беса через окно спальни следить приставили.

— Передашь ей записку? — спросил Сезар. Он подозвал снова что-то жующего Жруна, вложил в его когтистую лапку бумагу и велел передать «вот этой даме».

Жрун, который Раду боялся еще больше чем Эвору, бочком, осторожно подлетел к женщине и, быстро кинув в нее письмом, скрылся, гудя крыльями, в спальне Сезара.

Рада поймала бумажный конверт, хмыкнула осуждающе и скрылась с письмом в глубине комнаты.

Не возвращалась она долго. Прислушавшись, Сезар мог слышать отголоски эмоционального спора, доносившегося из комнат Эворы. Няня, похоже, отговаривала воспитанницу. Та, видимо, настаивала. Хотя возможно, спорили они о чем-то другом, Сезар не мог знать наверняка. Спустя довольно продолжительное время Рада выглянула в окно.


URL
2015-11-04 в 16:33 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)

— Эй... — прошептала она.

Сезар высунулся в окно почти по пояс.

— Говори, что нужно для того чтобы этого демона вызвать. Леди согласна, — произнесла Рада быстро и взволнованно.

— Хищная птица, — ответил Сезар. — На рынке соколы-мышеловы есть. Но подойдет и обычная чайка или неясыть.

— Побегу тогда куплю, — проворчала Рада. — Лорд, а ты уверен, что демон этот не обидит Эвору?

— Не обидит, — сказал Сезар уверенно.

— Тогда за полчаса до рассвета надо беса от окна Эворы убрать. Справишься? — заговорщически шептала няня, высунувшись, как и Сезар, из окна почти по пояс.

— Уберу. Сейчас с бесом пришлю одежду свою и плащ. Пускай Эвора в мужское оденется, иначе в башню точно не пройдем. И встретимся в сквере у башни, когда начнет светать.

— А ежели она напутает чего? И вылезет какое-то чудовище? — жалобно и нервно спросила Рада.

— Она не напутает! Поверь мне. Она отлично знает что делать. Быть может, лучше чем я.

Рада кивнула и скрылась в проеме окна.

Сезар кинулся к своему шкафу. Эвора была высокой девушкой, но Сезару сейчас показалось, что она тоньше его раза в два, не меньше. Но главное, было надеть на Эвору плащ и сапоги. Смотрителю вряд ли придет в голову, что в башню в компании Сезара может придти девушка и он не станет приглядываться. Представители семей Нанта могли беспрепятственно заходить в башни друг друга. Определяли семейную кровь лишь родовые Книги имен, но Книга Эворе была сегодня не нужна.

В свой длинный белый плащ с широкими капюшоном Сезар сложил ни разу не ношеную белую рубашку, брюки, на глаз более-менее подходящие, плетеный пояс и сапоги, из которых некоторое время уже как вырос. Все это наверняка, как он понимал, будет Эворе велико. Но для того чтобы провести в этом одно лишь утро вполне сойдет.

Завязав плащ узлом, Сезар передал сверток Жруну с наказом отнести Раде. Жрун, ворча что-то свое, послушно поволок одежду через улицу.

До рассвета было еще часа четыре. Шла почти самая длинная ночь в году.

Сезар постоял у окна, прислушиваясь и собираясь с мыслями. Дождался возвращения Жруна, напоил его портвейном и отправил восвояси, с мыслью о том, что, возможно, в последний раз вызывал здесь этого забавного беса.

Неспешно Сезар умылся и переоделся в свежую одежду. Спать не хотелось. Он зажег в спальне все лампы и сел в алькове, вытянув больную ногу и прислонившись головой к стене.

Проснулся Сезар от звука разбиваемого стекла. Погасив первую панику, он понял что все еще ночь, и на полу лежат осколки разбитого кувшина. Кувшин, как он тут же понял, в его окно кинула Рада.

Вскочив, Сезар подбежал к окну. Няня взглянула сурово.

— Не время спать! У нас все готово. Беса убирай, и пора уже выходить. Как раз все угомонились в доме.

Подумав вдруг, что у старенькой доброй няни уж больно командный голос, Сезар кивнул, подавляя зевоту.

Чтобы быстро и, главное, тихо «убрать» следящего за спальней Эворы беса, Сезар решил вызвать двух проверенных и боевитых бесов, которых считал одними из лучших в своей коллекции. Этим бесам, правда, требовалась плата. Обычно Сезар резал им по курице, но сейчас не было времени и возможности незаметно достать и принести в комнату живых куриц. Подумав и вздохнув, Сезар снова закатал рукав.

Бесам даже по глотку было много. Достаточно нескольких полновесных капель. Имена бесов, как правило, были непроизносимы, не имели звуков, соответствующих символам — просто значки для вызова. Поэтому всем своим бесам Сезар давал клички. Этих двух звали Клякса и Мухоед.

Клякса был похож на черную бесформенную кляксу, маслянисто поблескивающую и меняющую постоянно форму. Из его каплеобразного увесистого тельца то и дело высовывались цепкие лапки с немаленькими и острыми когтями. Клякса не умел издавать звуков вообще. Скользя с огромной скоростью, он перемещался по стенам и отлично прыгал.

Мухоед был похож на небольшого монстра с покрытым редкими черными перьями обезьяньим тельцем и головой паука, если бы у обезьян было по пять пар лап, а у пауков бывали большие зеленые глаза с ресницами. Мухоедом его пришлось назвать за неимоверно длинный тонкий язык, которым бес постоянно ловил пролетающих мимо насекомых. Этот бес умел в случае чего громко визжать и худо-бедно разговаривать, он был особенно сообразительным и послушным.

Этих двух Сезар и отправил с задачей быстро и тихо схватить и приволочь беса, караулящего Эвору. Он отодвинул от окна конторку и на полу начертил круг-воронку, чтобы тот всосал в себя вернувшихся с добычей бесов.

Напряженно вслушиваясь, Сезар замер у окна. Все произошло очень быстро. Чуть не сбив Сезара с ног в комнату ворвался Клякса. В его каплеобразном теле, заглоченная, увязла голова вражеского зеленого беса, отчаянно машушего крыльями. За ними спешил Мухоед, тихо обеспокоенно попискивая. Отправив весь этот балаган восвояси и стерев круг, Сезар шепнул ожидающей у окна Раде: «пора», накинул плащ и поспешил к выходу.

Под утро похолодало. С юга дул влажный ветер. В Верхнем городе было тихо и безлюдно, он наконец заснул, а из пробуждающегося порта, наоборот, все чаще раздавались звуки рожков.

Сезар спешил. Небо на востоке светлело, наливаясь предшествующими появлению солнца оттенками лилового. Опустился туман. Нервное и тоскливое ночное настроение сменилось каким-то странным решительным весельем.

Высокая тонкая Эвора, с волосами по-мужски забранными в хвост, в кафтане и тяжелых сапогах, кутаясь в плащ стояла в пустом сквере. Сезар даже сам, подходя, принял ее за юношу. На каменном парапете, окружающем сквер, сидела недовольная Рада с сумкой. Эвора оглянулась на шаги и улыбнулась задорно.

— Отлично ты это все придумал! — воскликнула она.

Сезар улыбнулся и задумчиво почесал кончик носа.

— Ну я надеюсь, — ответил он. — Что планируешь?

Эвора взглянула на башню, возвышающуюся в тумане.

— Как что? Познакомиться с демоном, который рвется в нантскую политику, и если он не окажется носатым кретином — тут же пройти посвящение.

Рада охнула и собиралась было запричитать, но Эвора остановила ее укоризненным взглядом.

— Он немного... — Сезар покосился на Раду, — похож на что-то вроде скорпиона нижней частью тела...

— Разберемся, — отмахнулась Эвора. — Нашел чем испугать. Подумаешь скорпион... Главное, что не носатый.

Рада скорбно вздохнула и отвернулась, переключившись на созерцание сквера и закрытых лавочек. Сезар усмехнулся, подавив смешок.

— Ну что, идем? — Эвора подошла к Раде и забрала у той мешок. Няня посмотрела на воспитанницу возмущенно, а потом поднялась и обняла ее крепко.

— Увидишь что мудак, изгоняй его сразу же! — строго произнесла она свое веское напутствие.

Эвора кивнула.

— А-то. Тут же изгоню. Не переживай.

— Я тут буду сидеть, смотреть на лестницу, — вздохнула Рада. — Лорд, вы уж присмотрите...

— Я сейчас расплачусь с демоном и подожду Эвору у двери, — пообещал Сезар.

Эвора чмокнула няню в щеку и, накинув капюшон и пошире расправив плечи, направилась в сторону башни. Сезар ободряюще улыбнулся недовольной и расстроенной Раде и направился вслед за Эворой.

Когда поднимались по лестнице, Сезар негромко произнес:

— На смотрителя внимания не обращай вообще. Далеко не все тут здороваются. Низко натянутым капюшон тоже не держи, выглядит подозрительно. Поверь, раз демоны не беспокоятся — он приглядываться не станет. Просто заходим и идем вверх по лестнице. Нож свой взяла?

Эвора кивнула.

— Тогда когда раб-распорядитель к тебе подойдет с вопросами что принести, просто покачай отрицательно головой — он отстанет.

Сезар взялся за бронзовое кольцо, зажатое в пасти зверобеса, и открыл дверь. Смотритель читал, развалившись в кресле и сонно подперев кулаком подбородок. На вошедших он кинул скользящий взгляд и снова погрузился в чтение. Эвора спокойно прошла на лестницу, Сезар направился вслед за ней. И тут смотритель вдруг окликнул их.

— Лорды Эсерцаре, по случаю повышенного риска вызвать Демона Теней пороги комнат заговорены и продолжены линиями защиты, а на этажах дежурят рабы. В случае появления Демона Теней требуйте вас выпустить.

— Спасибо, — поблагодарил Сезар. Эвора замерла, видимо растерявшись, и Сезар тихонько подтолкнул ее в спину. Миновав первый этаж, Сезар шепнул:

— Все отлично. Нам теперь на третий. И правда, если вылезет Демон Теней, колоти в дверь, лучше оскандалиться, чем быть съеденным. Эвора тихо фыркнула:

— Уж понимаю.

Комнаты большей частью были пустыми. На третьем этаже символы не горели ни на одной двери. Но рабы дежурили повсюду. Поэтому Сезар, вместо слов, обнял Эвору, а та обняла его в ответ.

— Я, как закончу, подойду и тебя тут подожду.

Эвора кивнула и улыбнулась. Глаза ее горели весельем.

— До встречи, — шепнула она еле слышно и вошла в комнату.

Дверь за Эворой закрылась и тут же подошел услужливый раб и опустил кованый засов. Сезар взволнованно посмотрел на дверь и в смятенных чувствах побрел на второй этаж вызывать Рюкартагана.


URL
2015-11-04 в 16:39 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
Глава 13
Рюкартаган

Я считаю, что прийти на экзамен, подготовившись к нему - это всё равно, что играть с краплеными картами.
Николай Гумилев

Тревожно было. За Эвору, которую из лучших побуждений втравил в авантюру всей жизни. За себя, от того, что жизнь вдруг вышла из мирного привычного русла и устремилась куда-то, непонятно и быстро. Тревожно было еще потому, что Сезар наперед знал, что Рюкартаган сейчас придет сердитый и язвительный. И Сезару заранее было стыдно, хотя он сам не понимал за что. Просто и самому было печально, что сейчас он с Рю расплатится и потом неясно, когда еще придется встретиться. И ведь дел, в той или иной степени общих уже не будет. Если посмотреть непредвзято, то за последнюю пару дней Сезар открылся перед Рюкартаганом больше, чем перед кем-либо вообще, не считая разве что Эворы. Да и с Эворой он не обсуждал настолько интимных вопросов, которые затрагивал в беседах непредсказуемый Рю.

Сезар зашел в комнату вызова. За спиной проскрипел засов.

Рюкартаган за три Имени, два из которых были просто подарком для потерявшего уже надежду Сезара, почти ничего не взял. Сезар уже задумывался об этом и не знал как это понимать. Возможно сейчас он надет способ отыграться и забрать свое. Быть может, он взял больше, чем казалось. А быть может для него в этом была своя ценность, непонятная со стороны. Вот демон его знает...

Начертив круг, Сезар выкинул из головы лишние мысли и терзания и внимательно проверил каждый символ. Круг был как всегда начерчен идеально — вот ведь, как одна фатальная неудача на всю жизнь привила привычку к осторожности. Но все равно не отпускала тревога и ныла, ныла в груди. Сезар вздохнул глубоко, провел ладонями по лицу и тоскливо посмотрел на круг.

Вписав в круг четыре иероглифа имени, Сезар отошел в сторону.

Все демоны появлялись в круге по-разному. То ли это был свой неповторимый стиль каждого демона, то ли зависело от их сущности или силы или просто было случайностью... Как появляется Рюкартаган Сезар уже хорошо запомнил. Сначала треснул с резким, режущим слух хлопком пол, образовав трещину. Затем запахло сиренью и ландышами, а после из трещины раздался тоскливый истошный чей-то вопль. Затем Рюкартаган должен был появиться каким-нибудь интересным способом.

В этот раз он просто возник сидящий по восточному прямо в воздухе, паря над раскрытой трещиной. Снова раздался из недр невиданного пространства крик и трещина закрылась, а Рюкартаган, повисев еще немного в воздухе, медленно опустился на пол.

— Ты присаживайся, не маячь, — сказал он, глядя на Сезара с азартным прищуром.

Сезар, морщась от боли в ноги, опустился на пол рядом с кругом.

— Ты так без ноги останешься, — произнес демон, наблюдая за мучениями Сезара. — Врачи для слабаков, да?

— Ну, — Сезар пожал плечами и улыбнулся неловко, — не было времени. Я думал сегодня днем позвать врача. Потом непонятно еще когда удастся...

— Все же уезжаешь, — утвердительно произнес Рю, скептически и, как показалось Сезару, осуждающе на него глядя.

Сезар кивнул.

— Я понял, что я просто не хочу тут оставаться и быть таким, как от меня ждут. Я же свихнусь просто...

— Твоим родителям я бы приз дал за лучший непреднамеренный результат воспитания ненависти к традициям, — Рюкартаган фыркнул, потом прислушался. Его лицо стало заинтересованным настолько, что даже перестала вдруг течь струйка крови из светящейся красным глазницы.

— Ох ты ж... А с кем же тогда наш общий знакомый общается прямо сейчас этажом выше? — Рю вопросительно и даже с какой-то претензией посмотрел на Сезара.

Сезар отвел взгляд и улыбнулся.

Рю, прищурившись, буравил Сезара веселым взглядом какое-то время, затем воскликнул:

— Ах ты ж сводник! Хвалю. Мой мальчик! Дай расцелую! — демон простер руки в сторону Сезара. Тот рассмеялся.

— Не... как-нибудь в другой раз, — ответил он.

Рю, выгнув слипшуюся от крови бровь, смерил Сезара обиженным взглядом.

— Значит теперь у тебя по плану бегство и наркомания? Звучит как начало неплохого романа. Про какого-нибудь юного преступника в жестоком и грязном мире.

Сезар вздохнул и посмотрел на Рюкартагана укоризненно:

— Я выбрал то, что мог.

— Ты мог вообще не выбирать, — усмехнулся Рю.

— Меня бы все равно изгнали тогда. Только без договора о жречестве с Богом, который в курсе, где лежат клады и всякие волшебные сокровища.

Рю усмехнулся и посмотрел на Сезара не без любования.

— А ты все же делец. Все вот вздыхаешь, как невинная жертва обстоятельств, но ведь все просчитал, стервец.

Сезар усмехнулся скептично.

— Ну да. Гениально все просчитал...

— Да. Счастливым ты как-то не выглядишь, — сообщил демон задумчиво. — Ты все мирские мелочи уже спланировал? Что будешь есть, где будешь спать, чем за это все будешь платить? Вам, людям, это важно, я слышал.

Сезар вздохнул и страдальчески отвел взгляд.

— У меня есть некоторая сумма. Она уйдет на то, чтобы добраться до какого-нибудь из окрестных крупных островов и там еще ненадолго хватит. Но я буду уже иметь представление, где взять, как минимум, клад и будет понятно куда двигаться. К тому же я, все-таки, демонолог, а за это, вроде как, много где платят. Придумаю что-нибудь. Я все же не совсем неумеха.

Рю усмехнулся странно.

— По меркам окружающего мира я бы тебя точно неумехой не назвал, разве что скромником, моралистом и белоручкой. Но не переживай, при выбранном тобой образе жизни, это быстро пройдет...

— Рю... — Сезар замялся, взглянул демону в глаза и даже удержал недолго взгляд, от чего зазвенело в ушах и закружилась голова. — Можно я тебя еще вызову как-нибудь... Когда будут вопросы разные возникать. Ты не откажется со мной сотрудничать в дальнейшем?

Рю театрально сложил ладони у груди и посмотрел на Сезара преувеличенно умиленно.

— О, это так трогательно! Признайся, мой юный демонолог, ты же привязался ко мне? Будешь скучать? Скажи, ведь будешь?

Сезар смутился, а затем рассмеялся.

— Буду, между прочим.

Взгляд Сезара привлекло странное движение в круге, позади Рюкартагана. Над схлопнувшейся трещиной поднималась вверх причудливо-изогнутая струйка темного дыма.

— Ну тогда вызывай. Но каждый раз тогда приветствуй меня словами: «я вызвал тебя, дорогой демон Рюкартаган, потому что соскучился и исстрадался».

Сезар замер на полуслове, с открытым ртом, глядя на странную струйку дыма. Она стала размываться и исчезать и Сезар вдруг понял, что это потому, что над трещиной померк свет, как будто тень легла на каменный пол, символы и находящегося в круге Рюкартагана.


URL
2015-11-04 в 16:41 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)

Сезар почувствовал, как похолодело в груди. Он попытался что-то сказать, но дыхание сбилось, и панически заметалось в голове осознание необходимости срочно сделать хоть что-то. Но что?

Рюкартаган на мгновение замер. Довольная улыбка застыла на его лице, ставшем в одно мгновение еще бледнее, чем было.

— Демон Теней! — крикнул Сезар, вскакивая на ноги.

Не успел Сезар прокричать эту фразу до конца, как Рюкартаган уже взмыл в прыжке в воздух. Как будто не имея веса, он прыгнул с места, разворачиваясь в сторону сгущающейся в центре круга тени. Пальцы Рюкартагана оставили в воздухе огненно-кровавый след и, как когтями, демон полоснул Тень обеими руками прежде, чем приземлиться на ноги. Раздался рев, от которого, как показалось Сезару, покачнулась башня. В сгустившейся тени, прорезанные пальцами Рюкартагана, образовались рваные борозды, и из них полилась в круг чернота. Из этой черноты возник мгновенно контур то ли человека, то ли зверя. Клубящаяся темнотой, нечеткая очертаниями лапа, легко, как травинку откинула Рюкартагана в сторону. Опустившись на четыре лапы и став очертаниями подобной зверю, Тень приготовилась к прыжку.

Рю, отлетев, врезался в защитный барьер круга. Круг вспыхнул огнем и синим светом, заискрив и загудев, и Рюкартаган заорал. Болью и невозможным для восприятия звуком крик демона отозвался в голове Сезара, который только успел подняться на ноги.

Тень прыгнула. Искрящаяся преграда круга ее не остановила. Всеми лапами ударив в грудь зависшего в воздухе Рюкартагана, Тень взревела. Звук, парализующий и сводящий с ума пролетел по нервам Сезара. Раздался грохот, иссушающий и горячий воздух волной пронесся по комнате, откинув Сезара к стене. Круг лопнул. На какое-то мгновение Сезар потерял сознание, но очнулся, сползая по стене, не успев еще упасть. На губах и во рту ощущалась кровь. Туман перед глазами рассеялся и Сезар увидел Демона Теней, клубящейся темной глыбой сидящего на окровавленном Рюкартагане.

Из расширяющейся трещины в пространстве раздавался тяжелый непереносимый гул. От переполняющей комнату энергии зудела и горела кожа. Рю вскрикнул резко, извернулся ловко, неуловимо для глаза, и полоснул Тень по морде светящейся окровавленной рукой. Демон Теней взревел и отшатнулся. Пользуясь случаем Рюкартаган откинул его с себя, толкнув ногами, и, освободившись, прыгнул с места аж на противоположную стену, как будто она была для него просто еще одним полом.

Рю был в крови. И насколько это часть его образа, а насколько результат полученных ран было совершенно непонятно. Лицо демона заострилось и побледнело. Он выглядел старше, страшнее и, как ни странно, человечнее. Тень распрямилась, снова поднявшись на ноги и приняв человекообразное очертание. Разбежавшись, она прыгнула на стену вслед за Рю, в прыжке снова став похожа на зверя.

Все это происходило со скоростью, которую Сезару было даже сложно осознать. Рванувшись было к двери, Сезар вдруг понял, что ему-то раб откроет, но Рю не сможет выйти из комнаты вызова, рассчитанной на то, чтобы даже в случае разрыва круга, демон оставался внутри. Кто станет спасать демона? Заперев комнату снаружи, смотритель неспешно позовет опытного демонолога, который, вооружившись защитами, войдет в комнату, вызовет в ней Зверодемона и тот Демона Теней прогонит. То только велик ли шанс, что Рюкартаган доживет до этого? Сезар уже понял, что шанса такого нет.

Рю, перекатившись по стене, с трудом увернулся от прыгнувшего на него Демона Теней, но не смог избежать последующего удара темной когтистой лапы, от которого он с криком упал на пол, пролетев по комнате и усеяв каплями крови противоположную стену.

Сезар онемел от отчаяния и незнания, как помочь Рю. Бежать к книге за Именами Зверодемонов было бесполезно. У Рю оставались считанные секунды. Внезапно тошнотворный страх сковал Сезара — он понял, что одно Имя Зверодемона он знает наизусть и никогда не забудет. Имя, которое он однажды написал в круге по ошибке. Демон Теней, перетекая из формы в форму, снова прыгнул на лежащего у стены Рю. Сезар провел пальцем по окровавленным губам и на стене, без каких-либо кругов и защит написал своей кровью страшное, ненавистное Имя.

Вызов заработал мгновенно. Пальцы обожгло, стена дрогнула. Сезар постарался отпрыгнуть, не стоять у демона на пути, но не успел и оказался откинут на пол волной горячего, зловонного воздуха и из расширяющегося разрыва в стене полез Он. Зубастая, омерзительная морда с бивнями и неровно торчащими из пасти острейшими клыками, черная блестящая костяная броня, когти, скрежещущие по полу. Отвратительный, страшный животный запах. Демон, не заметив Сезара, прошел над ним. Огромная лапа Зверодемона опустилась на пол, кроша когтями камень, едва не задев лежащего Сезара. У Зверодемона была другая, более привлекательная для него цель, и, зарычав, он прыгнул. Он толчка чудовищных лап треснула каменная плита и дрогнул пол. Сезар чудом успел откатиться в сторону и увернуться от оставивших борозды в камне когтей. От грохота и гула заложило уши.

Оказавшись у стены, Сезар обернулся. Зверодемон своей неописуемой пастью с несколькими челюстями, полными острых кривых зубов держал Демона Теней, поглотив чуть ли не половину. А Демон Теней, не желая подыхать, перетекая из форму в форму раздирал своими руками-лапами шею, голову и плечи Зверодемона. Черная и желая кровь шипя разлетались по комнате и не размыкая челюстей Зверодемон ревел не переставая. Мотнув огромной головой, он треснул Демоном Теней о стену и, запрокинув голову, попробовал заглотить его поглубже. Демон Теней же покрывшимися шипами ногами уперся в грудь противника, оставляя борозды на мощных защитных костяных наростах, и крошил своими теневыми когтями панцирные пластины на плечах Зверодемона. Нестерпимо воняло зверем, гарью и кровью.

Рю лежал неподвижно у противоположной от Сезара стены и не двигался. Его лица не было видно. Сезар, по сути, понятия не имел, что опасно для жизни демона, а что нет. Что является ранением смертельным, и являются ли вообще смертельными ранения физической оболочки. Считалось, что демоны состоят из энергии, и тело для них вторично, но, глядя на безжизненно лежащего в крови Рюкартагана, Сезару сложно было в это поверить. А еще Сезар не знал, как можно демону помочь.

Улучив момент, когда Зверодемон особенно ожесточенно колотил Тенью об пол, Сезар кинулся туда где лежал Рю, но добраться до него ему не удалось. С шипением капли горячей крови Зверодемона разлетелись по комнате и Демон Теней вырвался. Откатившись к ближайшей стене, Сезар вжался в угол. Над ним, меняя формы, пронесся Демон Теней, а за ним, проминая каменные плиты пола и оглушительно рыча, Зверодемон.


URL
2015-11-04 в 16:42 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)

Не разбирая где верх, где низ, Тень, тоже похожая уже очертаниями на зверя, пронеслась по стене и потолку и, мгновенно преобразившись в тонкую струю темноты, ринулась в разверзнувшуюся до широкого провала трещину в полу. С небывалой для такой огромной туши легкостью развернувшись на месте, Зверодемон на мгновение опередил Демона Теней и, прыгнув, удачно вцепился в него, когда тот уже почти скрылся. Вгрызшись огромными челюстями в теневое тело и рванув в разные стороны лапами, Зверодемон буквально разорвал Тень на части. Раздался мучительный свист, Сезар заорал, закрывая уши и вжимаясь в стену, бездумно пытаясь скрыться от этого невыносимого звука. Зверодемон же, победно рыча и чавкая остатками Тени, ринулся в трещину, обвалив массивными плечами ее края.

Свист стих. В комнате гудели и искрили два демонических провала. Тот, что на стене начал затягиваться сам, но первый, впустивший к комнату вызова демона Теней, полыхал жаром и энергией, грозя впустить еще какого-нибудь незваного демона в любой момент, или же продолжить разрастаться.

Сезар, пошатнувшись, поднялся и подбежал к лежащему Рю. Сев рядом с ним он, готовясь к худшему, протянул руку, чтобы дотронуться до его плеча и перевернуть, и замер на мгновение, не донеся руку до цели.

Рядом с ним на полу лежал демон. Серые спутанные волосы закрывали лицо. Видны были костистые длинные пальцы бледной руки, привычные обломанные черные ногти на которой теперь оказались узкими черными когтями. Ни о каких кругах уже не шло и речи. Сезар находился с Рю в одном пространстве. Демон и человек. И никаких защит. И никаких барьеров. Сезара это осознание так удивило, будто произошло что-то нереальное, невозможное, вроде восхода на месте заката или дождя льющего с земли в небо. Помедлив мгновение, Сезар дотронулся до плеча демона. Руку кольнуло голубой искрой. Плечо Рю оказалось горячим и хотя кожа его на ощупь оказалась вполне обычной, пальцы начало покалывать. Не без усилия Сезар перевернул тяжелого Рюкартагана на спину. Руки Сезара заскользили в крови демона. Поперек его груди, вмяв ткань хитона в глубокие раны, проходило несколько страшных и глубоких борозд от острых когтей Теневого Демона. Неестественно яркая кровь Рю оказалась горячей и Сезар изумленно понял, что он ощущает от нее пульсацию.

Руки подрагивали. Что делать? Как помочь? Жертву принести? Но где ее взять? Символы на двери горели ярким пламенем, защитные круги были разрушены, не закрывающийся разрыв в пространстве продолжал искрить и гудеть в центре комнаты. Но, если рабам приказано выпускать молодых демонологов по просьбе, подумал Сезар, то можно, если надавить, заставить раба привести, к примеру, теленка и впустить в комнату.

Сезар решительно поднялся и пошел к двери.

— Круг начерти, — раздался сзади голос Рю.

Сезар резко обернулся.

Рюкартаган все так же лежал на спине, руками зажимая раны на груди и животе.

— Пока никто еще не пролез сюда, и пока мы не провалились отсюда к каким-нибудь невиданным хренам, — пояснил он, не открывая глаз. — Быстро, быстро, быстро! Нет времени тупить! — воскликнул он, приоткрыл глаза и приподнял голову, чтобы выразительно выгнув брови взглянуть на Сезара.

Сезар обрадовался, обиделся, чуть не рассмеялся от внезапно нахлынувшего облегчения и невольно широко улыбнулся. Рю, несмотря на бледность и страшные раны больше не производил впечатления умирающего.

— Не придирайся, — ответил Сезар, поднимая с пола осколок мела. — Я не туплю. Я за тебя беспокоился, между прочим. Сейчас все сделаю.

Рю отпустил голову на пол, снова закрыл глаза и неожиданно довольно улыбнулся.

— Беспокоился он, — проворчал демон, ухмыляясь.

Сезар, улыбаясь по-дурацки, принялся чертить круг защиты вокруг зияющего в комнате пространственного провала. Он гула звенело в ушах и немели пальцы. Сосредоточившись, Сезар вписывал символ за символом, быстро и не отвлекаясь, пока вдруг, с последней замкнутой линией, в комнате не наступила тишина. Круг заработал. Лишенный подпитки провал перестал искрить и принялся медленно затягиваться. Вытерая испачканные мелом руки об одежду, Сезар вернулся к лежащему Рю и сел рядом с ним на пол.

Демон, улыбаясь едва заметно, лежал на полу все в той же позе. Когда Сезар опустился рядом, Рю приоткрыл глаза.

— Молодец. Хороший мальчик, — похвалил он с кривой усмешкой.

Глядя на высокий бледный лоб демона, и на выразительную морщинку между изогнутых слипшихся от крови бровей, Сезар подумал, что Рю наверное больно.

— Ты в порядке? — спросил Сезар, чувствуя неловкость за этот, возможно, глупый вопрос. — Как тебе помочь?

Рю прищурился хитро, снизу-вверх глядя на Сезара.

— Ну ты и чумазый, — произнес Рю, не сдержав смешок. — Пытаешься стать похожим на меня? Напрасно, не выйдет, — демон сверкнул зубами в улыбке.

Сезар недоуменно посмотрел на Рю, а затем провел рукой по лицу. Пальцы окрасились красным. Из носу все еще шла, приступами кровь. Сезар смутился и вытер лицо рукавом и тут же почувствовал как на губы снова сползла кровавая струйка. Рю замолк, наблюдая за Сезаром. Подняв руку, на которой снова уже были не когти, а ногти, он крепко двумя пальцами взял Сезара за ворот рубашки и потянул к себе. Не сопротивляясь, потому что не успел понять, стоит ли, Сезар недоуменно посмотрел на Рю.

Рю улыбнулся.

Капля крови с губ Сезара упала на губы демона. Рю приподнялся на локте, обхватил ладонью Сезара за шею, притянул к себе еще немного и поцеловал.

Сезар опешил и замер. Заторможено в голове возникла вдруг мысль о том, какие неожиданно мягкие у Рюкартагана оказались губы. Хотя Сезар особо и не знал, как это должно ощущаться. Рот наполнил металлический вкус крови, странный и на удивление приятный.

Так же внезапно Рю вдруг Сезара отпустил, ослабив руку на его шее. Сезар отстранился немного, ошарашено глядя в лицо демона.

Рю улыбнулся, сверкнул зубами. А затем прокусил собственную губу. Сезар явственно увидел как острый клык проткнул кожу и белые зубы стремительно окрасилась красным. Не дав Сезару придти от увиденного в себя, Рю снова его поцеловал.

Язык и небо обожгло, странный жар охватил горло, разлился в груди. Сердце заколотилось неистово. Пропала боль в теле, задрожали, освобождаясь от напряжения, плечи. Невольно, сквозь поцелуй, Сезар рассмеялся. Отстранился немного, рассматривая окровавленного Рю, глядящего с прищуром довольно и выжидающе, и сам его снова поцеловал. Сезару хотелось целоваться. И кровь тут была ни при чем. Сезару просто хотелось целоваться с Рю, безо всяких на то веских причин. Потому что он смотрит лукаво, потому что с ним легко, потому что смеется он особенно и двусмысленно, потому что, вопреки здравому смыслу, ему хочется и можно доверять, потому что обижается он искренне и потому что сложно терпеть, когда он обижается. Осмелев, Сезар обхватил ладонями голову Рю. Рюкартаган улыбнулся широко, сквозь поцелуй и вдруг, обняв Сезара, опрокинул того на пол, перекатив под себя.

Кровь из красного глаза Рю, обжигая кожу, намочила Сезару щеку и потекла в уголок губ.

Сезар обнял Рю за шею обеими руками. Рубашка промокла от крови. Крови было странно много, она была яркой и не сворачивалась. И это совершенно Сезара не смущало.

— Ты же помнишь, что ты себя хранишь для склеротичного морского бога? — шепнул Рю Сезару на ухо с привычной смешливой издевкой.

— Ну его в жопу. Обойдется, — сказал Сезар и внезапно от этого спонтанного, глупого и необдуманного решения все проблемы и вся тяжесть, все нервы и переживания исчезли.


URL
2015-11-04 в 16:43 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
Глава 14
Посвященный

Друг познается в беде
Пословица

Кровь Рюкартагана действительно испарялась. Насквозь пропитавшаяся кровью демона рубашка Сезара постепенно снова приобретала белый цвет. Хитон Рю, порванный когтями Демона Теней, правда, срастаться не стал, и Рю спустил его с плеч, подвязав на поясе. На бледной коже все еще светились изнутри следы от рваных глубоких ран, сейчас уже заживших.

Сезар лежал на каменном полу, уложив голову на бедро сидящего у стены Рюкартагана, застегивал рубашку и взглядом искал по комнате потерявшуюся запонку. Запонка не нашлась. Сезар предположил, что она была уже не в этом мире. В голове было пусто, странно. Нельзя было сказать, что Сезар потерял голову. Но последствий это не отменяло.

Рю задумчиво плел и расплетал на Сезаре косички.

— Впадаешь в уныние? — спросил демон благодушно.

Сезар рассмеялся.

— Да нет, еще не успел. А что, пора?

— Думаю, нет поводов, — ответил Рю. — Морской чудик-то тебя в жрецы звал, а не в девственные невесты.

Сезар скосил взгляд, посмотрел скептично на Рю снизу вверх. Рю улыбнулся, сверкнув зубами. Улыбка была очень довольной.

— Как я от Октавия теперь скроюсь? — спросил Сезар без особого волнения. Волноваться все еще не хотелось. Казалось, что здесь, в этой комнате нет времени и проблем тоже нет.

— Я конечно не самый сильный демон, но зато умный, — Рю провел пальцем по носу Сезара. Кожа на носу порозовела от исходящей от Рю энергии. — Я придумаю.

Сезар приподняв голову, посмотрел на Рю, выгнув бровь.

— Так что, зачтем за посвящение что ли?

— Откуда в тебе столько цинизма! — воскликнул Рю и рассмеялся. — Такой маленький еще.

Сезар продолжал выжидательно на Рю смотреть.

— Какие там при посвящении положены дары и обязательства? — спросил Рю вполне серьезно. — Кровь пробудить, помню. С этим мы уже справились. Еще могу приходить на вызовы бесплатно, то бишь безвозмездно, то бишь даром. Если дашь на тебе поставить мою печать, смогу чувствовать, если тебе плохо, отвечать на мысленный призыв и приходить без вызова.

Сезар снова уложил голову на бедро Рю, сцепил пальцы и задумчиво кивнул.

— Ну, неплохо для начала, — нарочито-серьезно произнес он. А настроение между тем было легкомысленным до неприличия.

— Дать что-то энергоемкое и красочное, типа молний, я тебе не смогу, извини. Большую часть твоей энергии я потратил на то, чтобы исцелиться. Но я могу тебя научить правильно работать с информацией и скрываться от разных видов поиска. И еще я могу тебе дать дар знания Имен. Не всех, конечно, но большей части из тех, которые знаю я. И тебе не понадобятся больше никакие Книги, ты будешь вполне самодостаточным демонологом.

Сезар подумал, удивился и поднял взгляд на демона.

— Рю... Это на самом деле очень круто! И фиг с ними с молниями. Без таких понтов я как-нибудь обойдусь...

Рю наклонился и звонко поцеловал Сезара в лоб, оставив кровавый отпечаток губ на его коже. Сезар поймал Рюкартагана за спутанную прядь серых волос, потянул к себе и поцеловал в губы. Долго целоваться, правда, не получилось — устала шея. Опустив голову, Сезар задумчиво какое-то время разглядывал Рю.

— То есть это было посвящение.

— Давай сойдемся на том, что это было и посвящение тоже, — предложил Рю, усмехнувшись.

Сезар благосклонно кивнул.

— Ставь свой знак, — произнес он, подумав.

Рюкартаган положил ладонь Сезару на грудь, просунув её в ворот рубашки.

— Будет больно, — сказал он.

Ответить Сезар не успел. Схватившись за руку Рю, он выгнулся. Он не успел набрать воздуха в легкие и ему нечем было кричать, поэтому он беззвучно, задыхаясь, затрясся, не в силах двинуться от непереносимой боли. Но закончилось это так же быстро, как началось.

Взмокший, тяжело дыша, Сезар повалился на пол. Рю положил холодную ладонь на его мокрый лоб.

— Вот это... — прохрипел Сезар, когда снова смог дышать, — малость подпортило впечатление от утра...

— Ничего. Зато сейчас будет приятное, — сказал Рю и наклонился над Сезаром, пальцами взяв его за подбородок.

Сезар смотрел в глаза демона и вдруг с удивлением понял, что не испытывает от этого тяжкого желания отвести взгляд. Вдруг восприятие и видение Сезара как будто раздвоилось. Он видел Рю одновременно и тем, что сейчас сидел вместе с ним комнате вызова, и другим, удивительным и неописуемым, и похожим на человека и просто являющимся энергией и в этом многогранном Рю, как в шкатулке, хранились неисчислимые знания, тонкий поток которых сейчас потек в Сезара. В голове замелькали Имена и знаки, символы, круги. Не успевая восхищаться, Сезар вылавливал в этом потоке хитрости и секреты ранее неизвестные, способы вызовов, способы защит, разновидности демонов, про которые никогда не слышал и не читал. Когда поток информации иссяк, в голове остались усталость и тяжесть. Думать о полученных знаниях не хотелось. Сезар потер виски и поморщился.

— Дай себе время. Через день-два этим можно будет легко пользоваться, — пояснил Рюкартаган.

Сезар кивнул.

— В порту сейчас стоит корабль «Королева ветров» с архипелага. Он идет в форт «Череп». Из всех кораблей, что отходят вечером, он самый надежный и с ним меньше всего неприятностей я предвижу. И капитан там подходящий, — Рю выразительно поиграл бровями.

Сезар с любопытством уставился на Рю.

— Договорись с этим капитаном о перевозке не за деньги, а за услугу. Скажи, что знаешь, чего не хватает ему в жизни для счастья и гордости, и что ты это ему дашь, если он тебя с комфортом доставит к форту Череп. Он согласится. Морской божок наш он еще тот склеротик и соображает медленно, так что я бы пока что деньги поэкономил бы.

Сезар удивился, усмехнулся и кивнул.

— А что ему не хватает в жизни? — спросил он.

— Да ерунды. На корабле за полчаса разберемся потом, — отмахнулся Рю.

Сезар с сомнением глянул на Рю, но приставать с расспросами не стал.

— Я помогу тебе с этим твоим жречеством, — произнес Рю, некоторое время спустя. — И сам со старого философа поимею выгоды какой-нибудь.

— Рю, а ты заранее все спланировал? — поинтересовался Сезар.

Рю фыркнул громко и возмущенно.

— Я даже отвечать тебе не стану на это твое оскорбительное предположение.

Сезар усмехнулся и снова потянул к себе Рю за прядь волос.

— Ну и не надо, — сказал он и поцеловал демона.

После приятного и поэтому затянувшегося прощания Рю ушел, провалившись куда-то в свой странный мир через возникшую под ногами трещину. Сезар, сосредоточившись, насколько смог, стер все остатки кругов и, когда раб отпер дверь, послал за смотрителем, чтобы тот проверил, не осталось ли чего. Смотритель, обнаружив вторую за сутки приведенную в негодность комнату, недобро взглянул на Сезара.

По ощущениям, было уже около полудня. На семейный завтрак Сезар категорически и безобразнейшим образом опоздал и это, как ни странно, вызывало нервное и легкомысленное веселье. Настроение впервые за долго время, было отличным.

Оставив смотрителя разбираться с оставленной комнатой вызова самостоятельно, Сезар поднялся на третий этаж. Комната, в которой Эвора должна была вызывать Ардшахарнала пустовала.

Спустившись снова, Сезар поинтересовался у сердитого смотрителя:

— Прошу прощения, я сегодня не было ли каких-нибудь эксцессов на третьем этаже?

Смотритель, взглянул на Сезара еще более недобро.

— Ничего, что привлекло бы мое внимание, — ответил он холодно.

Поблагодарив, Сезар направился к выходу из башни. С внезапной мыслью о том, что возможно он в последний раз стоит на этих ступенях, Сезар остановился на лестнице.

Ярко светило и грело солнце. С моря дул влажный, теплый ветер. Сезар закрыл глаза и стоял так какое-то время, чувствуя, как воздух остужает горячий лоб и треплет волосы.


URL
2015-11-04 в 16:44 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)

Эвора, видимо, уже закончила и вернулась домой незамеченной. Сезар мысленно пожелал ей удачи.

В преддверии празднования ночи Солнцестояния Верхний город был оживлен и шумен. Сезар окинул с высоты лестницы взглядом эти крыши, потемневшие статуи, покрытые мхом мостовые и понял, что ему будет всего этого не хватать. Но мысль эта была не тяжелой, а светлой и грустной. Он взглянул в сторону порта. Отсюда были видны мачты кораблей. На рейде стоял фрегат. Прищурившись от яркого солнца, Сезар смотрел так какое-то время, улыбаясь.

Отвлек его кто-то из Эсерцаре, поднимающийся по лестнице. Сезар поздоровался, бодро сбежал вниз по лестнице и направился в сквер на площади, к лавке, где торговец из Нижнего города продавал лепешки. После всех приключений сегодняшнего дня Сезар был зверски голоден.

Лепешку Сезар сжевал на ходу, по дороге домой. Предстояло рассказать отцу, что никакого посвящения с Великим демоном не будет, потому что сын предпочел Младшего. Из личных соображений. Сезар подумал, что за такое отец может и что-то реально страшное с ним сделать... Хотя... посвящение-то он прошел как-никак. Стало неуютно. Остановившись перед домом, Сезар поглядел на двери, поднял, щурясь, взгляд, окинул взглядом закрытые ставнями окна, увитую плющом стену.

«А ведь, может быть, я последний раз сюда пришел,» — подумал Сезар и это заставило его помедлить, разглядывая дом. Он помнил, как меняли ставни на первом этаже. Старые вышиб демон-охранник, когда того довел целенаправленно десятилетий Мордред. Сезар тогда наблюдал за этим из скверика напротив входа, с этого самого места, в совершенном восторге. В сквере он с Мордредом и Гефтом играл в детстве в демонов, пиратов и рыцарей. Где-то тут все еще лежит тот камень, об который Сезар лет в шесть сломал передний зуб. Здесь же, в этом сквере Сезар начинал учиться фехтовать, потому что матушка заняла внутренний двор садом.

Невольно улыбнувшись, Сезар провел рукой по каменному парапету, окружающему маленький сквер.

Хлопнули над головой ставни. Сезар поднял взгляд и увидел, что окно в комнаты Эворы открыто. Что с ней? Как закончился для нее вызов? Как отреагировал ее отец? Все это тревожило. Эвора, в очередной раз признал Сезар, была намного смелее и решительнее его. Даже предстоящий разговор не так пугал — так хотелось скорее поговорить с подругой. Отложив воспоминания, Сезар зашел в дом.

Демон в камине заворчал тихо и затих. Громко стучали, считая время, часы. В гостиной было пусто. Сезар взбежал по лестнице и, открывая дверь в свои комнаты, вдруг сообразил, что нога, измучившая его за последние пару дней, почти не болит.

Хохлатый бес в клетке заверещал одновременно радостно и жалобно, увидев хозяина, желтыми лапкам вцепился в прутья и принялся раскачивать клетку. Сезар подумал, что пора бы его покормить, но яблок в вазе не оказалось.

Не отвлекаясь более, он прошел в спальню, к окну. Распахнув ставни, Сезар перегнулся через подоконник, вглядываясь через зазор между шторами в темноту комнат Эворы. Не увидев никакого движения он свистнул.

Спустя мгновение шторы раздвинулись и о подоконник оперлась Рада. Старая няня вид имела бодрый, щеки горели румянцем, черные брови были сурово сдвинуты.

— Ох, Лорд! — воскликнула она, всплеснув руками. — У нас тут такое! — в ее голосе соревновались восторг и желание срочно поделиться новостями.

Сезар открыл рот, чтобы спросить, но Рада продолжала, не дожидаясь вопроса:

— Умница моя, Эвора, договорилась с этим демоном так, что батюшка ее Лорд Лиакоре диву только дается и головой качает, восхищается, как пить дать. Как вернулись мы и пошли к нему, он сначала молчал, потом заперлись они и спорили с Эворой до хрипу, а теперь в Совет пошли, созвали представителей семей. Лорд говорит, будет у меня дочь вместо сына семью представлять, говорит, она достойна! Верите, Лорд, чудо-то какое! Ведь точь в точь, как девочка моя, умница, ожидала!

Сезар радостно собрался ответить, открыл было рот, но Рада снова не дала ему произнести и слова.

— А все Гефт, не знаю уж откуда он прознал, но как я выяснила уже потом, он до того как вернулись мы с Эворой к лорду Лиакоре пошел и о чем-то говорил ему долго, слуги говорят. Ведь точно предвидел, он же может. Никогда не сомневалась в нем. И вот не взяли меня, сижу, нервничаю. Лорд говорит, конечно, мол буду отстаивать право дочки, да и Эворе же палец в рот не клади, но нервно же. Что другие семьи скажут? Вдруг злопыхательствовать станут? Ну кто их знает-то?

— Я верю и в Эвору и в то что Гефт предвидел все правильно, — наконец сказал Сезар. — Рада, я уезжаю вечером. Я боюсь, могу и не увидеться уже с Эворой. Я сейчас письмо ей напишу, ты тогда передай? И передай на словах, что я в нее верю и что очень, очень за нее рад. И что она во всем была права, а я был дурак. Хорошо? Запомнишь?

Рада улыбнулась Сезару тепло.

— Конечно передам. Но ты, Лорд, в письме тоже все это напиши. На всякий случай. И береги себя, когда уедешь.

Рада обернулась назад, в глубь комнат.

— Все! Пришел кто-то! Побегу! Письмо с бесом мне шли. Я передам, — проговорила она быстро и скрылась за тяжелой тканью штор.

Сезар поймал себя на том, что глупо улыбается. Сумбурная получилась беседа. И односторонняя. Но Сезар был искренне до глупой улыбки рад. И поймал себя вдруг на том, что завидует. Решительности Эворы и тому как она, без метаний, без самообмана приняла решение, как только увидела возможность, и достигла желаемого. Ну если не до конца еще достигла, то достигнет. В этом Сезар не сомневался уже.

Пообещав себе постараться впредь тоже стать решительнее, он прикрыл ставни. Взгляд упал на отражение в зеркале. Рукав оказался оторван на плече. На вороте остались следы крови. Черный кафтан стал местами серым и бурым. Лицо было чумазым от разводов крови. Недоуменно замерев перед зеркалом, Сезар хмыкнул.

Бледный. Высокий. Непослушные волосы отросли. Нос заострился. Скулы стали резче. Кажется, похудел за последние дни. Или освещение такое... Вот окажется скоро в море, и природа все же сдастся — или кожа загорит или сгорит, без вариантов. Хотя какие-нибудь притирания наверное есть... мази...

Взъерошив нервно волосы, Сезар пошел умываться и переодеваться, раздеваясь на ходу и кидая одежду на пол. Рабов звать не стол, помылся холодной водой. Никого не хотелось сейчас видеть. Шли последние часы, которые Сезар мог чувствовать себя здесь дома, и это время хотелось немного растянуть.

Одевшись сразу уже для дороги, Сезар в пояс и по карманам распихал монеты, положил на кровать перевязь и раскрытую сумку. Что взять с собой? Одежду, украшения, на черный день какие есть. Нож, флягу. Бумагу, грифели, перья, чернила, подзорную трубу, уголь, мел, курильницу, чашу, жертвенный нож, травы для разных нужд...

Сезар сел на кровати рядом с раскрытой сумкой. Вещей получалось не так уж и много. Неужели это все, что есть нужного в его нынешней жизни, которой почти уже подошел конец?

Певчий бес все еще свиристел в клетке и требовал или еды или свободы. Сезар подошел и стер со дна клетки знак, удерживающий беса в неволе. С тонким свистом певун исчез.

С улицы раздался голос отца. Сезар подбежал к окну и прислушался. Отец что-то еще сказал. Сезар не смог разобрать, затем хлопнула дверь. Вернулся. Видимо с собрания Совета, посвященного беспрецедентному поступку Эворы.

Решительно направившись к двери, Сезар остановился, взявшись за ручку и прислонился лбом к косяку. Отец поймет, что Сезар прошел посвящение с его точки зрения неудачно. Ему будет достаточно одного взгляда. Он поймет, что никаких сильных и мощных Даров сын не получил... Не стал сильнее, а скорее уж наоборот... С другой стороны — меньше придется объяснять.


URL
2015-11-04 в 16:44 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)

Сезар открыл дверь и вышел на лестницу. Из холла доносились звуки разговора отца с Мордредом.

— Они считают, что могут отрывать меня от подготовки празднества по такими идиотским поводам, — громогласно возмущался отец. От звуков его недовольного голоса у Сезара противно похолодело в груди. — Свора старых, выживших из ума сплетников. Да какое мне дело, кто у кого в семье занимается делом, а кто вышивает. Лиакоре хочет вышивать — пусть. Его дочурка хочет демонам служить — да ради всех Великих. Какого хрена я должен присутствовать на обсуждении этого внутрисемейного интимного срама!

Отец, судя по звукам, возмущался в холле. Сезар медленно принялся спускаться.

— Лиакоре можно понять. Гефт не может представлять семью. Но они поступили некрасиво по отношению... — рассудительно начал говорить Мордред, но отец его перебил:

— Они поступили некрасиво по отношению ко всем, кому нет дела до их семейных игр. У меня украли три часа времени и отказались возместить потерю. Это низкое, смердное, омерзительное свинство!

Сезару показалось, что воздуха недостаточно, и он ослабил шейный платок. Пришла в голову мысль, что идти на растерзание к демону было бы менее страшно... Спустившись, Сезар вышел в холл.

Отец, скинув мантию на спинку стоящего у камина кресла, с прямой спиной, высокий и величественный возвышался посреди комнаты. Он стоял к лестнице спиной и первым Сезара увидел Мордред. Бровь брата критически и удивленно поползла вверх.

Отец прервался и оглянулся через плечо. Его лицо застыло. Он повернулся к сыну, разглядывая его как надоевшую букашку, и молчал.

Мордред, поджав губы и не опуская заломленную бровь, молчал тоже.

— Это что такое? — наконец спросил отец.

У Сезара пересохло в горле, взгляд забегал. Он позорно не сообразил, что ответить на такой вопрос, чтобы сохранить лицо.

— Я тебя спрашиваю, недоразумение! — взревел отец, наступая. Сезар невольно отступил назад. — Ты семью решил опозорить, бездарь?! Не позволю!

Отец пошел на Сезара, тот попятился. Магистр взмахнул рукой, схватив напряженными, унизанными перстнями пальцами воздух, и Сезар почувствовал цепкую и тяжкую хватку на шее. Пытаясь схватить невидимую руку, Сезар задергался. Стало сложно дышать. Отец резко взмахнул, и невидимая рука швырнула Сезара в стену. Повалив рогатую вешалку и столик, уставленный матушкиными вазами с заморскими вьюнками, Сезар упал, рассадив об пол локоть.

— Отец, дай ему сказать... — воскликнул Мордред, но был перебит.

— У него нет права говорить! Я его убью! Я предупреждал! — взревел отец нечеловеческим голосом. В воздухе запахло грозой и гарью. Стало жарко, как будто вокруг вспыхнул огонь.

— Я собираюсь уехать. Я никогда не вернусь! Мне ничего не надо! — вскрикнул Сезар, закрываясь от отца рукой.

Раздался грохот. Сезара окатило осколками глиняных ваз. В паре метров от него в узорном деревянном полу обугливалась большая дыра. На дымящейся руке покрасневшего отца, с перекошенным лицом глядящего на Сезара, повис Мордред.

— Он займется делами семьи за пределами острова, — говорил он отцу быстро, тараторя. — Он будет полезен. Запишем демона как Старшего. Лет через десять никто не узнает, что у него было за посвящение!

— Нееет! — внезапно раздался полный страдания, душераздирающий вопль матушки. Бледная, с застывшим лицом, она стояла на выходе из галереи. — Неееет! — она бросилась в холл, заломив руки. — Мои цветы!

Отец стряхнул Мордреда с руки и плюнул на пол. Плевок воспламенился с шипением.

— Чтобы я тебя больше не видел, — кинул он Сезару, не глядя на него. — Убирайся, — развернувшись к сыновьям спиной, игнорируя супругу, он широким шагом вышел из холла.

Матушка рыдала над разбитыми горшками. Сезар, пошатнувшись поднялся, покосился шокированно на мать, посмотрел растерянно на Мордреда. Брат смотрел на Сезара с вечным своим скепсисом. Взглядом указав Сезару вверх, на его комнаты, Мордред произнес негромко:

— Пойдем поговорим.

По лестнице поднимались в молчании. Снизу раздавались всхлипывания, от которых Сезару хотелось заткнуть уши или закричать.

— Уже собрался? — спросил Мордред, войдя в комнаты Сезара.

Сезар прикрыл дверь и встал, прислонившись к косяку спиной.

— Да. Вечером сажусь на корабль. Утром буду уже в море.

Мордред посмотрел на Сезара и долго не отводил изучающего взгляда.

— Чем ты думал? — спросил он наконец.

Сезар вздохнул.

— Я понимаю, что меня тут принято считать идиотом. Но я рискну усугубить это мнение. Я осознанно на это пошел.

— На это? Ты что, дал демону даром что ли? — воскликнул Мордред.

Сезар хмыкнул, подавив нервный смешок, краснея от этой пошлой формулировки.

— Демон был младший и я об этом знал. И мне нравится с ним сотрудничать. И он дал мне дары и весьма, кстати, крутые. Просто не в силовой области...

Мордред не сразу нашел что ответить.

— Но у тебя же был выбор! Зачем? — воскликнул Мордред.

— Пока я общался с демонами, думая под кого бы лечь на посвящении, я нашел кое что выгодное для себя, некоторые дела там, за пределами острова, которые мне показались интересными. Кое что, чем я собираюсь заняться. И я не хочу тут оставаться. Я не считаю, что есть такие Дары, привилегии и будущее, которые окупили бы то, что ты назвал пыткой.

Мордред скривился, как от зубной боли и фыркнул.

— А какого хрена я буду это терпеть для того, что мне неинтересно и не нужно? Ложиться под хтонического монстра или под горообразного демона для того, чтобы с пафосной рожей всю жизнь сначала пытаться попасть в Совет, а потом сидеть в Совете?

— Ты щенок, полегче, а то я тебе ведь сейчас добавлю! — вспыхнул Мордред.

Сезар поднял ладонь, примирительно.

— Тебе это кажется важным, значит оно в твоем случае того стоит. Я же этого не хочу. Так зачем тогда оно мне?

Мордред посмотрел на Сезара, как на сумасшедшего, но без неприязни.

— Тогда зачем вообще посвящение проходил, если все равно сбегаешь? — спросил он.

Сезар пожал плечами и улыбнулся.

— Захотелось.

Мордред провел ладонью по лицу, всем видом показывая, что разговаривает с дебилом.

— Ну... И куда податься собираешься? На пиратском корабле колдуном промышлять? — спросил он с издевкой.

Сезар усмехнулся.

— Нет. У меня более интересные планы.

Мордред помолчал, глядя на Сезара. Затем отстегнул от пояса кошель и положил на стол.

— Я закупаться собирался. Тут золото. Тебе пригодится, — сказал он и направился к двери.

Подойдя вплотную к Сезару, стоящему у косяка, брат остановился и внимательно посмотрел на него:

— Странный ты. Надеюсь, тебе повезет, — произнес он, задержал еще на мгновение взгляд и вышел.

Сезар проводил брата взглядом и вздохнул. Разобраться в сумбурных чувствах было непросто. Как много нервов и событий понадобилось для того, чтобы захотеть вдруг общаться с братом больше. И именно тогда, когда это стало уже невозможным.

Сезар тряхнул головой, тоскливо оглядел комнату, разложил подаренное братом золото по карманам и кошелькам и сел писать письма. Для начала — Эворе. Написал о том, что рад, написал о том, что будет скучать. Вспомнил разговоры, вечера, переживания. Пожелал удачи. Написал много, и все равно казалось, что ничего не сказал.

Лучи солнца за окном обрели теплый оранжевый оттенок. Близился вечер. Окна Эворы были закрыты. Сезар посвистел, но реакции не последовало. Вздохнув Сезар запечатал письмо для Эворы и вызвал Жруна с наказом передать письмо Раде. Пришлось дать упирающемуся бесу пенделя. Очень уж Жрун боялся старую няню.

Вернулся бес, что-то увлеченно пережевывая, в лапках сжимая смятую записку от Эворы.

«Спасибо тебе, Сезар, — писала она. — Я пришлю тебе письмо с демоном. Сейчас совсем нет времени. У меня все настолько отлично, что даже сложно в это поверить. Впереди увлекательные бои.»

Сезар усмехнулся и положил записку в пояс — захотелось взять ее с собой, на память. Споив Жруну остатки портвейна, он отпустил беса. Застегнул перевязь с мечом, взял в руку сумку и еще раз оглядел свои комнаты, распахнутые ставни, заваленную бумагами конторку, книги, одежду разбросанную по полу, карты на стенах.

Не было смысла тянуть дальше.

Усмехнувшись, Сезар вышел на лестницу, проведя ладонью по перилам, спустился вниз. Никого в холле не было. Рабы уже убрали разбитые горшки. Прожженная дыра в полу уже остыла.

Окинув холл неприветливого родного дома взглядом, Сезар вышел на улицу.


URL
2015-11-04 в 16:45 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
Эпилог

Жизнь состоит из слез, вздохов и улыбок, причем вздохи преобладают.
О`Генри

На западе небо разлилось краснотой, кричали чайки, скрипели снасти. Нижний город погружался в сумерки. Размывались очертания пристаней и портовых рынков, башен и крыш. А над Верхним городом один за другим вспыхивали огни фейрверков. Праздник Солнцестояния начался.

Сезар стоял на палубе крупного торгового корабля «Королева ветров», прибившись к фальшборту между бухтой каната и какими-то бочками, чтобы не оказаться затоптанным матросами, не замечавшими никого кроме своего устрашающего боцмана.

Капитан оказался вполне приличным на вид северянином могучего сложения, с густой бородой и с детскими голубыми глазами. На заявление Сезара о том, что оплатить проезд он собирается тем, чего уважаемому капитану не хватает для счастья и гордости, он густо покраснел и тут же, поспешно согласился, чем вверг Сезара в изумление и всяческого рода подозрения.

Устроившись довольно комфортно в маленькой каюте, Сезар вызвал Жруна охранять вещи и вышел на палубу, чтобы прочувствовать торжественный момент и попрощаться с городом.

Сезара тут же чуть не сбил с ног матрос, затем и сам боцман, в отличие от матроса еще и прокомментировав привычку пассажиров путаться под ногами в настолько неприличных выражениях, что Сезар и слов то таких не знал. Корабль готовился к отходу, все бегали, что-то куда-то носили, боцман орал... Морские термины были для Сезара чем-то сродни незнакомых заклинаний и Сезар не всегда был уверен, что слышит термины, а не забористый морской мат.

Растеряв всю торжественность момента, Сезар нашел уголок, где он никому не мешал, и посмотрел все же на город. Он был маленьким.

Запахло вдруг сиренью и голове возник внезапно голос Рю, заставив Сезара вздрогнуть:

— Ну как дела? Я не опоздал к торжественному прощанию? — поинтересовался глумливо демон.

— Как раз, — ответил Сезар негромко, надеясь, что во всеобщей суматохе никто не обратит внимание на демонолога, разговаривающего с самим собой. — Как-то не получилось торжественно. Представлялось все так эмоционально и красиво, а на самом деле все так... реально. Жизнь все идет и не получается сделать в ней торжественную паузу.

— Да ты философ, — ответил Рю.

Сезар показалось, что демон стоит прямо за ним, и он даже почувствовал спиной его прикосновение и обернулся.

— Я, с твоего позволения, не буду приходить весь. Корабль приличный, публика пуганая, меня не поймут и невзлюбят по видовому признаку.

Сезар усмехнулся.

— Слушай, а что я все же пообещал этому милому северному капитану? Каких таких сбыч мечт?

Рю рассмеялся в голове у Сезара.

— Да член у него маленький.

— И-и-и-и? — спросил Сезар, забыв говорить тихо.

— Что и? Вызови кого-нибудь, чтобы помог его горю!

Сезар возмущенно открыл рот, но память внезапно подкинула аж три имени младших демонов, вполне промышляющих подобными «мелочами». Удивленно Сезар замолк и потер виски. Голова заболела.

— А ты мне редкие Имена дал. Я даже не знал, что бывают демоны, которые специализируются на изменении тела...

— А-то! — радостно отозвался Рю.

— А что они берут за вызов и работу? — спросил Сезар.

Рю помолчал какое-то время, затем сказал отвлеченно:

— Смотри какой вон там в порту бродяга лежит!

— Где? — не понял Сезар.

— Вон там, между ящиками и канавой. Видишь?

Сезар разглядел пьянчужку, спящего на земле, прикрывшего лицо дырявой соломенной шляпой.

— Вижу... — недоуменно ответил Сезар.

— Он классный! Давай возьмем его с собой! — предложил Рю. В его мысленном голосе послышался смех.

— Иди ты! — воскликнул Сезар. — Вот еще, буду я бродяг на торговом корабле резать!

— Эх, ну какой же ты грубый! — весело отозвался Рю. — Ну тогда барана пускай капитан дает на жертву. Но, если бы мы были со своим бродягой — было бы солиднее.

Сезар все же расхохотался.

Захлопал наверху какой-то парус, и особо громко заорал что-то боцман. Корабль, похоже, покидал порт.

— Мне брат дал денег, — похвастался Сезар. — Так что хватит на какое-то время. Теперь надо бы придумать, где Оуаы вызвать. Подробности нужны, как его славить надо и где клады лежат.

— Придумаем, — отозвался Рю. — Океан большой. Найдем где вызвать... А деньги, это хорошо. У меня есть она хорошая финансовая схема...

Сезар снова рассмеялся и почувствовал, что Рю улыбается. Невидимые руки демона обняли за плечи.

«Королева ветров» покинула порт Нанта и взяла курс на форт «Череп».



Конец


13 мая — 15 июня 2015 года
пл. 76км — Москва

URL
2015-11-04 в 18:37 

Эпифита
Всегда!
Спасибо за чудесную, добрую сказку. Очень и очень понравилось, буду не раз перечитывать.

2015-11-05 в 01:06 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
Эпифита, Спасибо! :heart: Это вдохновляет)))

URL
2015-11-16 в 15:02 

Nimrodelle Lasselanta
Филиал Благочестия
У меня во время ФБ не было возможности откомментировать, только прочитать и проголосовать успела, поэтому скажу здесь )

Спасибо огромное за этот текст, он мне сделал день, ночь и вообще все.
Я такого хорошего фэнтези не читала уже лет 10. Причем я книги имею ввиду, а не фики. А тут с первых же строк :heart: Такая любовь, такая ностальгия. Будто в детство окунулась. И Асприном повеяло ) Особенно учитывая эпиграфы. Качественный юмор, интересный сюжет, "живые" персонажи, прекрасно же :inlove: Я бы такую книгу точно купила )
Пока читала, оторваться вообще не могла. Работала тогда в ночную смену, вот до нее впритык читала, потом на обеде, потом вернулась в 3 утра и все равно спать не легла, пока не закончила. Подруга тоже на работе читала, не могла остановиться, а это хуже уже, ибо она водителем трамвая работает :laugh:
В общем, спасибо еще раз за такое прекрасие, действительно очень давно ничего настолько хорошего и в любимом стиле не читала. :white:

2015-11-16 в 15:17 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
Nimrodelle Lasselanta, Спасибо огромное за ваши слова! Это вдохновляет как ничто другое! Мне это очень, очень приятно! :heart:

Очень стараюсь написать продолжение, не уступающее первой части))) И ваш отзыв очень меня подбодрил)))

URL
2015-11-16 в 16:35 

Nimrodelle Lasselanta
Филиал Благочестия
Смертник экспериментатор, Очень рада, что должно быть продолжение, буду ждать )
Удачи вам и вдохновения :heart:

2015-12-01 в 18:47 

барханная
«Барсук переходил дорогу и что-то жевал» ©
Давно не читала настолько увлекательного ориджа, вкусно написанного, с яркими героя, как главными, так и второстепенными, динамично написанного - интерес не угасал ни на минутку. Нашла вашу работу на аоз, потом побежала смотреть деанон команды Ксенофилии на ФБ и вышла на дневник, чтобы лично поблагодарить:heart:
Очень нравится, что оридж не соответствовал моим читательским ожиданиям (в хорошем смысле). К примеру, один из любимых поворотов в фанфикшене (который я, как читатель, крайне люблю), что герой скрывает свои истинное положение - в данном случае мне хотелось, чтобы Рю на самом деле оказался не Младшим, а таки Старшим демоном. Но когда этого не произошло — не разочаровалась! Потом не оправдалось мое предположение про демона Теней, но зато линия с ним нашла свое воплощение в финале. И, конечно, очень понравилось раскрытие образа Мордреда, Эворы немного не хватило в концовке, но всё равно история великолепная, приправленная юмором и милейшим юстом, большое спасибо за неё!:heart:
Кстати, безумно рада слышать новость о возможном продолжении:red:

2015-12-03 в 17:54 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
барханная, Спасибо! :shuffle2: Очень приятно было читать ваш отзыв! Это здорово, что развитие сюжета оказалось непредсказуемым) Мне изнутри не было понятно, насколько прозрачен сюжет)
А какие у вас были предположения о демоне теней? Очень интересно!

Про Эвору я много думала. С одной стороны действительно хотелось бы в конце не просто письма от нее, а полноценной встречи. Но случись полноценная встреча - Эвора бы многое рассказала, интересное, глобальное, оттянула бы на себя внимание. А повествование уже стремилось к концу, были завязаны все сюжетные линии, и создано настроение, печальное, ностальгическое. И случись разговор с Эворой - это стало бы огромным и ненужным информационным пятном, которое смазало бы финал, оттянуло бы на себя внимание, причем не имело бы никакого завершения))) Вот так я рассудила и решила оставить линию Эворы завершенной абстрактным хеппиэндом, но при этом открытой)))

URL
2015-12-04 в 16:04 

барханная
«Барсук переходил дорогу и что-то жевал» ©
Смертник экспериментатор, :heart:
А какие у вас были предположения о демоне теней?
Ну, как я уже сказала, мне показалось, что в тексте присутствует мой любимый кинк (когда один из героев сознательно принижает свой статус), вот я и пыталась отыскать малейшие намёки на него. И демон теней либо мог стать позже обедом для Рю, и либо он сам на самом деле им и являлся и набирался сил, чтобы стать Старшим/Великим (не зря Рю про это спрашивал:
– А если бы я был старшим демоном. Допустим даже с крыльями. Ну и, быть может, с рогами, не большими – это неудобно – с умеренными... – предположил Рюкартаган. – Я бы тебе подошел для этого твоего посвящения?), просто скрывал, чтобы, к примеру, приглядеться получше к будущим демонологам и найти себе подходящего спутника.
Немного жаль стало, что двойного дна в финале не оказалось, зато это позволило героям отправится вдвоем в путешествие, и потому от эпилога всё равно радуешься))

2015-12-06 в 22:57 

мимо лета
ни добра тебе, ни настоящего даже зла
большое спасибо, замечательный оридж, прочитала на одном дыхании. симпатичный герой с вполне понятными метаниями, обаятельный демон, даже морской бог в чем-то симпатичный. приятно и что старший брат не однозначный "ивл", а все-таки к младшему относится по-человечески.

и очень понравился финал - то есть, идея с "проверкой" и тем, что Рю мог оказаться старшим демоном, напрашивалась, просто по законам сказочных историй, - но по-моему, это чудесно, что история пошла по другому пути и развязка оказалась более жизненной, что ли, немного грустной, но позитивной. и замечательно передано настроение в конце, эта печаль по оставляемому дому и ожидание новой жизни.
и тут, конечно, большой простор для продолжения, очень интересно будет взглянуть на то, как Сезар будет взрослеть и набираться нового опыта.

читать дальше

спасибо еще раз!

2015-12-07 в 11:07 

Вечный экспериментатор
Вся тяжесть лишь в оболочке, а не в душе. Душа ничего не весит. (с)
мимо лета, Спасибо!))) Мне очень приятно, что читатели отмечают нетривиальность развязки и концовки, мне самой это было важно)

Хорошо что линия с Эворой не испортила вам удовольствия) Лично я ее очень люблю) Кстати изначально для нее был придумал другой сюжет, она тоже должна была сбежать с няней, но в процессе написания Эвора с няней воспротивились и финал получился на мой вкус лучше чем предполагалось)

Продолжений про Сезара я начала писать уже два: "Сезар и пираты" и "Сезар и шторм". И еще начала отдельное отступление про Рю и про его нелегкую жизнь в том самом мире демонов) Но не хватает пока что времени и настроения что-то одно выбрать и начать серьезно над этим работать - постепенно пишу сейчас другую, далекую от фентези вещь)

Спасибо еще раз за отзыв :heart: )))

URL
2015-12-07 в 16:32 

мимо лета
ни добра тебе, ни настоящего даже зла
Смертник экспериментатор

она тоже должна была сбежать с няней, но в процессе написания Эвора с няней воспротивились и финал получился на мой вкус лучше чем предполагалось)
в этом смысле да, тот финал, который сейчас, по-моему, гораздо лучше, чем если бы она просто сбежала)

Продолжений про Сезара я начала писать уже два: "Сезар и пираты" и "Сезар и шторм". И еще начала отдельное отступление про Рю и про его нелегкую жизнь в том самом мире демонов) Но не хватает пока что времени и настроения что-то одно выбрать и начать серьезно над этим работать - постепенно пишу сейчас другую, далекую от фентези вещь)
эх, жалко, что продолжение не светит прямо вот вскоре, но я буду ждать и надеяться, что эти заманчивые планы рано или поздно осуществятся)))

2015-12-09 в 22:58 

Shadow Flame
Слабоумие и Отвага
Я нашла эту историю на AO3 и признаться сначала не ждала чего-то настолько интересного и хорошо написанного! Давно такого не было, чтобы история увлекала меня так, чтобы на работе, в течении дня, я думала о том как приду домой и дочитаю)) очень понравилось, что все не свелось к банальной порнухе. Сюжет показался мне небанальным, и я не была уверена в том как все закончится)
Очень хочется почитать про дальнейшее развитие отношений Рю, Сезара и морского бог))) так что надеюсь и жду)

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Рабочий дневник вечного экспериментатора

главная